Zoraya, la sultana cristiana de Al - Ándalus

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La acción transcurre durante los últimos añosde la dinastía nazarí en Al-Ándalus, término de la presencia musulmana en la Península, iniciada enel año 711 cuando Tarik desembarca con los bereberes en Gibraltar acudiendo ala llamada de socorro de Agila, hijo del difunto Witiza, a cuya muerte lesucedió en el trono Rodrigo. Agila, considerándose con derecho a la corona,pidió auxilio a Musa, gobernador del Norte de África quien, no muy entusiasmado,envió en su nombre a su lugarteniente. El declive de Al-Ándalus tuvo su origen en labatalla de Las Navas de Tolosa en 1212, donde los almohades sufrieron unaestrepitosa derrota frente a las tropas cristianas al mando de Alfonso VIII deCastilla. La novela narra la historia de Isabel deSolís, la joven y hermosa hija del gobernador del castillo de Martos (Jaén),Sancho Jiménez, que fue secuestrada durante una de las numerosas razias de lastropas del sultán por tierras de la frontera y regalada como esclava al monarcanazarí de Granada, Muley Hacén, padre de Boabdil. Las razias se deban lo mismoen el bando cristiano que en el musulmán y el objetivo no era otro que el deobtener rehenes para cambiarlos por dinero o víveres. El sultán se enamoró perdidamente de Isabel,que pasó a ser su favorita y, luego de convertirse al Islam con el nombre deZoraya, se casó con ella tras repudiar a su legítima esposa, Aixa, madre deBoabdil. Muley Hacén y Zoraya tuvieron varios hijos, uno de los cuales, Saad,fue considerado por Aixa como un claro rival de Boabdil al trono de Granada, loque provocó el inicio de una sangrienta guerra civil. La novela es una apasionante historia deamor, odio y violencia que se desarrolla, principalmente, en La Alhambra, Granada, Túnez,Fez y Salobreña, en cuya fortaleza pasó Muley Hacén los últimos meses de suvida y en la que murió en 1485. Es el fruto de muchos meses de trabajo deinvestigación, entrevistas, viajes, visitas y consultas a archivos y fondoshistóricos, todo lo cual me ha permitido construir la historia novelada de miheroína, pero sustentada por los hechos históricos. A lo largo de la novela desfilan personajes comola citada Aixa y sus intrigas para conservar el poder a toda costa después dehaber sido repudiada; Ibn-as-Serraj, patriarca de los llamados abencerrajes, confabuladocon Aixa para lograr los fines; Boabdil, el último sultán granadino, cuyadecisión final sigue siendo motivo de controvertidas interpretaciones sobre su debilidadde carácter y su visión como estadista; fray Hernando de Talavera, primerarzobispo de Granada y contrapunto amable de la violencia desatada por elcardenal Cisneros con su implacable persecución del Islam y del judaísmo; ElZagal, hermano de Muley Hacén y gobernador de Málaga, que se enamoró de sucuñada Zoraya nada más conocerla y guardó en silencio su amor hasta que ellaquedó viuda, personaje que ocupa la segunda parte de la novela, y, en lugardestacado, Sora, la amiga y fiel servidora de mi heroína y que tan relevanteprotagonismo desempeña en la novela como narradora de la historia. Como es natural, también aparecen otrospersonajes históricos, como Juan II, su hijo, Enrique IV, la hermana de éste, Isabel I, y su esposo, Fernando V de Aragón. El texto está salpicado de anécdotas, como lapartida de ajedrez que mantuvo el que sería sultán Yusuf III con su verdugo enla fortaleza de Salobreña y cómo el juego no sólo le salvó la vida sino que leproporcionó el trono de Granada. Zoraya no es una leyenda, sino una historia real,aunque escasamente tratada por los escritores, quizá, por falta de documentación o de interés. En la novela se describe cómo Zoraya desempeñóun papel muy importante en el reino nazarí: persuadió al sultán para que lamujer accediera a lo que hoy llamamos universidad y tuviera protagonismo en lasociedad de la época, e influyó para que la poligamia dejara de estar bienconsiderada en Al-Ándalus, lo que hizo de Granada un reino singular. También serelata la decapitación del joven príncipe Yusuf, hermano de Boabdil, a manos deun mizuar, en Almería, a causa de laconfusa y excedida interpretación de una orden de su tío, El Zagal. Cómo y por quéel pico más alto de la península de llama Mulhacén, y otras muchas másanécdotas. El hijo mayor del martrimonio entre MuleyHacén y Zoraya, Saad, tenía tanto derecho al trono como el primogénito delsultán, Boabdil, lo que provocó el recelo infundado de Aixa, su madre, quien, afrentadacomo sultana y humillada como mujer, incitó a la rebelión a los granadinos y,si no llega a ser por la renuncia voluntaria de Zoraya al derecho que asistía asu hijo, se habría encendido una guerra civil el mismo día en que se celebrabasu casamiento con el sultán. Zoraya renunció por amor al pueblo y a suesposo, pero no pudo evitar el estallido de la guerra, que terminó con laentrega de Granada a los reyes católicos en 1492

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