Prevención de la Contaminación Minera

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El impacto ambiental de la minería metálica puede ser altamente adverso si es que no seaplica la tecnología apropiada para prevenir la contaminación y se carece de un marcoregulador que funcione correctamente. Las aguas subterráneas y superficiales pueden serpermanente o temporalmente contaminadas por el mal uso de reactivos químicos en elproceso de extracción de los minerales o por derrames producto de la falta de control en unainadecuada disposición de residuos, lo que ocasiona riesgos para la comunidad local, la vidasilvestre y otros recursos biológicos. Ciertos contaminantes, como drenajes ácidos o agentestóxicos introducidos antrópicamente, pueden tener impactos negativos sobre el ambiente queresultan particularmente devastadores y de largo plazo, como ha ocurrido con el uso delmercurio en la minería aurífera en ecosistemas sensibles como la cuenca amazónica. Lasprácticas mineras, tanto a tajo abierto como subterráneas, pueden destruir suelos y vegetación,ocasionando erosión, pérdida del habitat y otras consecuencias ambientales negativas.Igualmente, las fundiciones pueden arrojar emisiones contaminantes que resultenespecialmente dañinas.Los costos de no enfrentar el impacto ambiental desde el inicio de un proyecto mineropueden resultar bastante altos. Los costos de rehabilitación de aguas subterráneas o sueloscontaminados por operaciones de gran escala pueden por sí solos significar millones dedólares. En los Estados Unidos, por ejemplo, se estima que los costos de rehabilitación delasentamiento de la mina Summitville en Colorado podrían llegar a los ciento veinte millones dedólares. Otros países en el continente americano enfrentan retos similares al ir descubriendo ellegado de años de contaminación continua. En Canadá, el costo estimado para limpiar lacontaminación por arsénico ocasionada por la gran mina de oro de Royal Oak en losTerritorios del Noroeste oscila entre los doscientos cincuenta y los mil millones de dólares. Enel Perú, las estimaciones para limpiar la herencia de contaminación dejada por Centromin secalculan a partir de los quinientos millones de dólares.

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